2018年11月5日

藻類のデンプン産出を自在にコントロール -環境に優しいプラスチックや医薬品の増産に期待-

 東北大学大学院医学系研究科生物化学分野の島弘季助教、五十嵐和彦教授らの研究グループは、共同研究として、東京工業大学 科学技術創成研究院 化学生命科学研究所のImran Pancha日本学術振興会外国人特別研究員、田中寛教授、今村壮輔准教授の研究グループ、および、東北大学大学院生命科学研究科の東谷なほ子博士、東谷篤志教授らの研究グループと共同で、藻類のデンプン合成をコントロールする新たな仕組みを解明しました。
 藻類デンプンは、高付加価値を持つレブリン酸メチルなどの有用化学品原料となるため、この成果を基に藻類のデンプン生産量を増加できれば、環境に優しい燃料添加剤(エンジンをきれいにする薬剤)や医薬品、化粧品、プラスチックなどに用いられる可能性があります。
 藻類は、「油脂」を蓄積するためバイオ燃料生産で注目を集めていますが、「デンプン」も細胞内に高蓄積することが知られています。しかし、油脂に比べてデンプンを合成する仕組みはよく理解されていませんでした。研究グループは今回、デンプン合成開始時に機能するGLG1タンパク質のアミノ酸がリン酸化修飾を受け、リン酸化状態がデンプン合成のオン/オフを決定することを発見しました。

 本成果は10月23日、英国の科学雑誌「ザ・プラント・ジャーナル(The Plant Journal)」オンライン版に掲載されました。

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